中国語講座

【日本語とこんなに違う!】中国語で「老婆」は大切なあの人のこと!

日本語で「老婆」と言えば、老女のことを指します。いわゆる「おばあさん」のこと。

 

ところが、中国語の

 

「老婆」

 

は日本語とは全く別の意味です。さて、何を意味するのか分かりますか?

 

中国語の「老婆」とは?

実は中国語の「老婆」は

 

「妻」や「奥さん」

 

のことを指します。どんなに若くても中国人は奥さんのことを「老婆」と呼びます。意外でしょう!

 

「老婆」の中国語読みは「lǎopó(ラウポー)」です。

 

同じく夫のことも中国語では「老公(lǎogōng、ラウコン)」と呼びます。どんなに若くても。

 

なぜ奥さんを「老婆」と呼ぶの?

中国語で「老」とは「老いる」という意味だけでなく、相手に敬意を示す場合によく使われます。先生のことを「老師(lǎoshī、ラウスー)」と呼んだり、オーナーのことを「老板(lǎobǎn、ラウバン)」と呼んだりなど。

 

奥さんのことを「老婆」と呼ぶのも、大切な人への敬意を表しているからだそうです。

 

ちなみに「老婆」以外でも、中国では奥さんのことを「愛人(àirén、アイレン)」や「太太(tàitai、タイタイ)」と呼ぶこともあるそうです。

 

中国語って面白いですね!

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